5亿年前的古生物化石 “活着”

2021-01-14 15:43 来源:人民日报

大约5.2亿年前,在云南澄江的一片浅海中,生活着一群形状各异、结构复杂的动物:有的体型庞大,有的则穿着硬壳。突然有一天,地震引发的海啸把它们冲到了沙滩上,然后很快被泥沙掩埋.

世事瞬息万变。1984年,在云南省澄江县(今澄江市)毛天山地区进行科学研究的古生物学家侯先光教授,用锤子敲开了他脚下的岩层,发现了一个节肢动物化石——奈罗虫,这是以前在加拿大伯吉斯页岩中唯一发现的。于是,记录寒武纪生命大爆发之谜的澄江生物群化石再次浮出水面。

走进展示这些化石的云南澄江化石地自然博物馆,有一个两层的化石墙,由埋藏化石的岩层拼接而成。化石可以在岩壁上找到。

“这面化石墙的岩层来自于我们脚下50米以下澄江化石地的岩层。”澄江化石遗址自然博物馆馆长陈泰民介绍,2012年7月,中国澄江化石遗址正式列入《世界自然遗产名录》,成为中国第一个、亚洲唯一的化石世界遗产。

在这个4.2万平方米的博物馆里,有6万多件古生物化石和活体动物标本,其中包括5万件澄江化石。市政厅的瑰宝——昆明鱼化石,可以清楚地看到三个器官:大脑、心脏和脊椎。它的发现将脊椎动物的世代时间提前了约4000万年,为鱼类向人类的进化提供了重要依据。

这座博物馆坐落在世界上最大的化石资源之上,曾经是一片荒芜。世界遗产申请成功后,大家都以为会有一波参观,但一年后游客不到一万人。

“澄江化石的科研价值在国际上是公认的,但对其科普价值的探索却远远落后。”陈泰民认为,普通人不了解古生物专业,化石本身“面值”较低,博物馆陈列化石标本难以吸引游客。

怎么破游戏?2014年新博物馆建设之初,就确定了利用科技让化石“活”起来的想法。

“我们所在的海底隧道模拟并还原了5亿年前前寒武纪海洋生物活动的场景。”评论员邓英正在带领学生们参观。话音刚落,寒武纪海洋霸主和一只巨大的怪虾在头顶游过,学生们都惊呆了。

这个电子显示隧道用高清数字技术还原了寒武纪生态系统。新博物馆还利用VR、AR、化石扫描等技术,配以200多个多媒体视频,展示寒武纪生命大爆发的场景,以及地球上生命的瑰丽神奇进化。

去年8月,澄江化石自然博物馆新馆开馆,至今已接待游客近40万人次。今年元旦假期接待游客1万多人。“澄江化石地自然博物馆展品真实可信,内容丰富,为游客提供了一场精彩的视觉盛宴”“孩子们通过互动体验学习生命起源的知识,是很好的科普基地”.在博物馆的留言簿上,游客们纷纷称赞。

陈泰民表示,博物馆将加快附属设施和科研中心建设,强化文化教育和科普功能,促进澄江化石遗址科学价值、教育功能和社会效益的融合。“让古生物化石活着,讲述生命进化的故事。这就是博物馆的魅力。”陈泰民说。