孔雀星云揭示质量恒星形成的奥秘


2019-11-19 11:42 | 李大东 | 来源:科技日报

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高光跟踪主机:我们的记者卢成宽

最近,天文学家使用阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)在大麦哲伦云(LMC)观测到两个孔雀状气体云。他们在复杂的丝状云中发现了几颗巨大的年轻恒星,这与先前气体云碰撞的计算机模拟结果非常一致。研究人员认为丝状云和年轻恒星是两亿年前大麦哲伦云和小麦哲伦云之间“亲密接触”的生动证据。

气体云的坍塌会形成恒星。然而,人们对质量是太阳10倍或10倍以上的巨大恒星的形成过程知之甚少。一些研究者认为星系之间的相互作用为大质量恒星的形成提供了理想的环境。由于巨大的引力,星系中的气体云被搅动、拉伸,经常相互碰撞,大量气体被压缩在非常小的空间里,成为大质量恒星诞生的种子。这项研究中发现的孔雀云与这一假设非常一致。数值模拟表明,在两个气体云碰撞后的短时间内形成了许多丝状结构,这也支持了这一观点。

研究人员认为:“我们第一次揭示了巨星的形成和星系相互作用之间的联系。这是理解大质量星团形成过程的重要一步,在这一过程中,星系间的相互作用会产生重大影响。”