免疫入侵文明的伟大考验

2020-01-17 09:42 来源:和讯科技

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作者:道格拉斯·普雷斯顿(Douglas Preston)译者:吴珍镇邓晶晶出版社:重庆出版社出版时间:2019年11月

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无论是读小说还是看电影,很多人都喜欢探索寻宝这个主题。想想看,穿越成千上万的困难和风险,发现古代文明的宝藏,解决世界的神秘,是多么令人兴奋。如果你也喜欢这种主题,那么今天推出的《失落的猴神之城》确实是最好的选择。

换句话说,在中美洲和洪都拉斯的中心地带,有一个叫莫斯奇蒂亚的地方,那里雨林茂密,美洲虎和毒蛇在森林里觅食,火蚁和蚊子猖獗。很长一段时间,这里的印第安人有一个传说,在雨林深处有一座富裕的大城市,里面矗立着一座宏伟的“白色宫殿”,供奉着一尊巨大的猴子雕像。后来,这座城市被上帝的愤怒摧毁,成为一个禁区。任何进入这里的人都会被诅咒和失踪。自20世纪以来,无数探险者、淘金者、科学家和考古学家相继寻找这座城市,但都失败了。直到2015年,这本书的作者与科研团队一起揭开了它的神秘面纱。

道格拉斯·普雷斯顿,这本书的作者,是美国自然历史博物馆的文件编辑。自2012年以来,他一直伴随着一群科学家、制片人和摄影师经过精心准备,利用全球定位系统和激光雷达地图等现代技术穿越雨林,寻找传说中的“猴子城”。作者详细记录了这几年的探索活动,展示了中美洲独特的自然环境和令人惊叹的古代文明遗址,并对失落的文明提出了一些思考。

根据这本书,考古学家调查了“猴神城”的遗迹。他们的结论是,它曾经繁荣富裕,就像一个高度发达的现代大都市,有农田、药田、花园、水库、居民住宅和公共区域,如广场、祭坛、金字塔等。散布在随机的地方,具有不同的功能。但是大约在公元1500年,莫斯奇的蒂亚文明突然崩溃了。它没有像玛雅文明一样消失,而是消失得无影无踪。

什么样的灾难能在短时间内吞噬一个灿烂的古代文明?这本书的作者证实了美国的历史和考古发现,并得出了一个惊人的结论:莫斯奇蒂亚文明被西方殖民者带来的瘟疫摧毁了。

作者总结道:“在16世纪初的某个时候,几种传染病相继席卷莫斯奇蒂亚。大约90%的居民死于疾病。筋疲力尽的幸存者带着巨大的心理创伤离开了这座城市,将祭品留给了众神。在祭祀仪式上,人们打碎这些器具来释放灵魂。这不是一个人的牺牲,而是整个城市的牺牲。这是一个文明的纪念碑。关于“猴神之城”的各种神话,以及关于它被遗弃和被诅咒的真相,可能都起源于这段残酷的历史。

这让人想起人类文明史上的另一场瘟疫灾难,即14世纪欧洲的瘟疫爆发,被称为“黑死病”。这场瘟疫夺去了2500万欧洲人的生命,占当时欧洲总人口的三分之一。瘟疫之后是饥荒和动乱,削弱了欧洲。然而,欧洲文明并没有走向毁灭,而是迎来了新的生活。这是因为,在这样一场可怕的灾难中,天主教的威望受到严重打击,教会的专制地位被打破,文艺复兴、宗教改革甚至启蒙运动都有了萌芽的机会。欧洲文明没有消失,而是在接下来的数百年中成为世界上先进的文明之一。

事实上,莫斯奇蒂亚的瘟疫和欧洲的“黑死病”有着相同的起源,两者都来自中世纪以来全球贸易和人口流动的大规模增长。然而,两者的结果却大不相同。他们背后有很大的不同吗?这个课题可能需要不同领域的学者进一步研究。然而,读完这本书,我们可以得到一个重要的启示,那就是,我们必须增强文明或民族文化的免疫力,才能在世界历史上长期屹立不倒。

当前的全球化程度不再与中世纪相同。互联世界不仅带来产品交流和文化交流,也考验文明的免疫力。如今,现代医学和防疫技术已经相当成熟。一般来说,病毒和细菌,无论多么狡猾和凶猛,都不可能摧毁一个文明。即使是最危言耸听的人也不会认为这些瘟疫会对我们的社会造成毁灭性打击。至少在中国,我们仍然相信我们可以将任何流行病的危害降到最低。

也许现代社会需要更加警惕的不是生物外星基因,而是文化信息中的模因。能够撼动一个社会的不是病毒入侵,而是文化入侵。为了避免“猴神之城”的悲剧,我们不仅需要增强身体的免疫力,还需要增强文化的免疫力,从而汲取一切力量,拓展自我。